Rojo y Azul - Home


  Inicio>Militaris>Batallas y acciones>El combate naval de Cabo Machichaco

El Combate naval de Cabo Machichaco

A comienzos de marzo de 1937 las fuerzas navales nacionales se hallaban desplegadas por todo el Cantábrico, bloqueando la costa, con el fin de interceptar la prevista llegada a puertos republicanos de dos mercantes vascos. Uno era el Mar Cantábrico que venía de Veracruz (México) con un importante cargamento de armas y, el otro, era el Galdames que iba a salir de Bayona para Bilbao con 173 pasajeros, tres toneladas de monedas de níquel acuñadas en Bélgica para el Gobierno Vasco y carga general.

El Guipuzkoa entra en el Abra tras el combate (Óleo de David Cobb, 1977)
Efectivamente, en las últimas horas del día 4 de marzo zarpó de Bayona el Galdames, capitaneado por Hilario Urriz, para encontrarse, al poco tiempo, con cuatro bous de la Marina de Guerra Auxiliar de Euzkadi que habían salido de Bilbao para darle escolta: el Gipuzkoa, el Nabarra, el Bizkaya y Donostia.

Mientras tanto, de Ferrol había salido el crucero nacional Canarias -el buque más potente de la Marina Nacional-, con el fin de impedir la entrada en puerto de cualquiera de los dos mercantes esperados.

Debido al mal tiempo reinante y a que los buques iban con las luces apagadas y la radio en silencio, el Gipuzkoa y el Bizkaya perdieron el contacto con el resto del grupo. El Donostia recoge algunos náufragos del Nabarra (Óleo de David Cobb, 1977)Al amanecer del 5 de marzo, cuando ambos buques trataban de localizar de nuevo al convoy se toparon inesperadamente con el Canarias a unas 20 millas al Norte del Abra bilbaíno. El Canarias avistó sólo al Gipuzkoa que venía de la parte de Santoña y abrió fuego contra él. A los pocos minutos una salva del Canarias le desmontó el cañón de popa y otra provocó un incendio en el puente; 5 tripulantes resultaron muertos y 12 más heridos. El Gipuzkoa contestó al fuego y alcanzó a su vez al Canarias produciéndole un muerto y un herido (las primeras bajas de la campaña). Persiguiendo al Gipuzkoa, el Canarias se colocó al alcance de las baterías costeras de Punta Galea y Punta Lucero que empezaron a disparar para ayudar al bou. Enseguida, el crucero rebelde hizo rumbo Norte y se retiró y el Gipuzkoa, seriamente averiado, pudo entrar en Portugalete.

Entretanto, el Bizkaya se había topado cerca de Machichaco con un misterioso mercante de bandera estonia que había apresado el Canarias poco antes del combate. Resultó ser el Yorkbrook que transportaba armas para los republicanos. Inmediatamente el Bizkaya, aprovechando que el Canarias se hallaba ocupado con el Gipuzkoa, le condujo a Bermeo, recuperando así el buque.

Al resto del convoy se habían unido ahora los pesqueros Pantzeska y Joseba Mikel, que regresaban de sus faenas. Desconociendo lo ocurrido, al poco rato se topó el convoy con el Canarias. Primero abrió fuego contra el Galdames, causando la muerte a cuato pasajeros por lo que el mercante izó bandera blanca y paró las máquinas. Disparó luego contra el Donostia, que se alejó, y finalmente contra el Nabarra. El comandante del Nabarra, a pesar de la desigualdad de fuerzas, decidió presentar batalla al crucero y hundirse combatiendo antes que rendir la nave. El Pantzeska y el Joseba Mikel aprovecharon este momento para ponerse a salvo.

Crucero pesado Canarias

Durante más de hora y media el Nabarra sostuvo combate con el Canarias, hasta que un disparo del crucero le alcanzó directamente en las calderas. El Nabarra quedó sin propulsión y tuvo que ser abandonado. El comandante y varios tripulantes se hundieron con el barco. Sólo 20 de sus 49 tripulantes lograron alcanzar los botes salvavidas, siendo recogidos luego por el Canarias. El Donostia, que había permanecido al margen por el escaso alcance de su artillería, puso entonces rumbo a Francia. El Canarias ordenó después al Galdames dirigirse a Pasajes, donde un pasajero se tiró al agua intentando huir pero fue muerto a tiros. Días más tarde, el 8 de marzo, el Canarias apresaba también al Mar Cantábrico.

Buque

Comandante

Tonelaje

Velocidad

Dotación

Armamento

Gipuzkoa

Manuel Galdós

1.252 ton.

11 nudos

51

2-101'6 mm., 2 am.-8 mm.

Bizkaya

Alejo Bilbao

1.190n ton.

10'5 nudos

51

2-101'6 mm., 2 am.-8 mm.

Nabarra

Enrique Moreno

1.204 ton.

11 nudos

49

2-101'6 mm., 2 am.-8 mm.

Donostia

Francisco Elortegi

287 ton.

10 nudos

30

1-76'2 mm., 1-47 mm., 2 am.-8 mm.

Canarias

Capitán Salvador Moreno

12.230 ton.

33 nudos

1.000

8-203'2 mm., 8-120 mm., 2-57 mm., 4-40mm.

Los supervivientes del Nabarra que fueron hechos prisioneros por el Canarias, fueron juzgados unos meses después y condenados a muerte pero la intercesión directa ante el general Franco del comandante y del director de tiro del Canarias, hicieron que se les indultara y se les pusiera en libertad. No tuvieron la misma suerte la tripulación y algunos pasajeros del Galdames que hubieron de sufrir largas condenas de prisión y alguno fue fusilado, como es el caso del representante de la Generalitat de Catalunya en Euzkadi, Manuel Carrasco i Formiguera, que viajaba con su familia en el mercante.

Pero esta derrota militar se convirtió a ojos de la población en una victoria moral. La prensa informó ampliamente del suceso, lo que sirvió para convertir el combate de los bous contra el Canarias en una gesta épica. Se realizaron actos a favor de los marinos fallecidos e incluso el Aberri Eguna
(1) de ese año se celebró como un homenaje al Marino Vasco.

La Marina de Euzkadi que, por su constante actividad y eficacia, había conseguido el reconocimiento entre los pescadores y los marinos mercantes, lograba así una aureola de valor y tenacidad ante el conjunto de la población.

En memoria de los caídos ese día, el Gobierno Vasco en el exilio instituiría en 1978 el Itsas Gudarien Eguna ("Día del Marino de Guerra") que suele celebrarse en Bermeo el primer domingo del mes de marzo.

(1) "Día de la Patria". Se celebra siempre el domingo de resurrección. En 1937 fue el 30 de marzo.

Subir


¿Quieres colaborar?

Nuestros recursos y nuestro tiempo son muy limitados. Por ello, agradeceremos cualquier aportación o comentario que haga de este sitio un espacio de mayor y mejor contenido.

Enviadnos datos, biografías, imágenes y, en general, cualquier material que creáis que debería estar en estas páginas o que pueda completar lo que ya existe. Naturalmente, respetando los derechos de propiedad intelectual de sus respectivos titulares.

Subir